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Making Magnificence: Architekten, Stuccatori und das Interieur des 18. Jahrhunderts

Making Magnificence: Architekten, Stuccatori und das Interieur des 18. Jahrhunderts, Christine Casey, Yale University Press, 2017, 316 Seiten, 252 Farb- und Schwarzweißabbildungen, Hardcover.

Die größte Tragödie des Feuers, das den Clandon Park in Surrey verwüstete, war die teilweise Zerstörung der üppigen Gipsarbeiten, die den Mittelpunkt der Dekoration im Marmorsaal bildeten. Ein hervorragender Beweis für das Können und die Vorstellungskraft von Giovanni Battista Bagutti und Giuseppe Arturi. Es verkörpert den markanten Kontrast zwischen üppiger Innenausstattung und der Zurückhaltung der neopalladischen Architektur im georgischen England.

Der National Trust hat sich zu seiner vollständigen Wiederherstellung verpflichtet, und die Veröffentlichung dieses wissenschaftlichen Buches könnte nicht rechtzeitig gewesen sein, um ihm dabei zu helfen, sich dieser Herausforderung zu stellen. Obwohl die Bedeutung ausländischer Stukkotore (Zierputzer) für den georgianischen Geschmack schon lange erkannt wurde, ist dies der erste umfassende Bericht, der sie in eine gesamteuropäische Tradition einordnet und ihre Ausbildung, ihren wirtschaftlichen und sozialen Status sowie den kulturellen und stilistischen Aspekt untersucht Einflüsse, die ihre Fähigkeiten geprägt haben. Es basiert auf akribischen Forschungen in den Primär- und Sekundärquellen und einer beneidenswerten Beherrschung der jüngsten Literatur in deutscher, französischer und italienischer Sprache sowie der bahnbrechenden Studie von Geoffrey Beard von Decorative Plasterwork in Großbritannien, die 1975 erstmals veröffentlicht wurde.

Das zentrale Thema ist das Leben und Werk der Mitglieder der Werkstätten, die in der ersten Hälfte des 18. Jahrhunderts die Gipsdekorationen Englands und Irlands am stärksten beeinflussten. Dazu gehörten neben Arturi und Bagutti auch Francesco Vassalli, Giuseppe Cortese und die drei Brüder Lanfranchini. Sie stammten alle aus einer Steinbruchsregion um den Luganer See am Fuße der Alpen, die mit Kalk und Gips, den wesentlichen Stuckzutaten, gut versorgt war.

Das erste Kapitel, in dem die breitere Stuckherstellung in Europa betrachtet wird, macht die grundlegende Beobachtung, dass es als dekoratives Medium wegen seiner geringen Kosten im Vergleich zu bemaltem oder gemeißeltem Dekor und wegen der Geschwindigkeit, mit der es möglich wäre, für die Kunden attraktiv war hingerichtet. Es untersucht die kreative Beziehung zwischen Architekten und erfahrenen Handwerkern und untersucht die Quellen, die zu den detaillierten Entwürfen und ihrer Entwicklung auf dem gesamten Kontinent beigetragen haben.

Ein faszinierendes Kapitel beschreibt dann die starke Bindung der Luganer Handwerker an ihre Heimat in der in der Spitze der Schweiz gelegenen italienischen Schweiz und vermittelt ein anschauliches Bild ihrer Ausbildung und ihres engen familiären und beruflichen Netzwerks. Jedes Frühjahr wanderten die Handwerker zu ihren Arbeitsplätzen in Italien oder nördlich der Alpen ab und ließen ihre Frauen und ein paar ungebildete Bauern zurück, um die Landwirtschaft aufrechtzuerhalten, die die Grundlage der lokalen Wirtschaft bildete. Sie würden im November am Ende der Bausaison wiederkehren, und Ehen fanden im Allgemeinen zu Beginn des neuen Jahres statt, wobei die Geburtenraten im Herbst dramatisch anstiegen. Die gefährliche Natur ihrer jährlichen Reise durch den Gotthard-Pass wird in einem beeindruckenden Gemälde von JMW Turner festgehalten (das so eindrucksvoll ist, dass es zweimal im Buch wiederholt wird).

Die Organisation der Workshops und die verschiedenen Fähigkeiten, die dabei involviert waren, werden in einem wichtigen Kapitel beschrieben, das sie in eine künstlerische Hierarchie unterhalb von Bildhauern, Architekten und Malern einfügt, jedoch weit über den einheimischen Handwerkern in den Ländern, in denen sie tätig waren. Anfangs befand sich dies weitgehend in den Barockkirchen und -häusern Österreichs, Deutschlands und der Niederlande, wo ihr Output sehr detailliert untersucht wurde.

Bis zum Ende des ersten Jahrzehnts des 18. Jahrhunderts waren sie in England angekommen und beherrschten die nächsten 50 Jahre die Stuckherstellung auf den Britischen Inseln. Den Anstoß gab der um 1714 beginnende Boom des Landhausbaus, der von Aristokraten, die von ihren Grand Tours in Europa zurückkehrten, und der Schirmherrschaft von Architekten wie James Gibbs, den im Ausland lebenden Giacomo Leoni und Francis Smith, angeregt wurde. Ihre großartigen Ergebnisse können in der Dekoration zahlreicher Häuser, öffentlicher Gebäude und Kirchen in ganz England genossen werden. Es wird kritisch von Casey bewertet, der den einheimischen Handwerkern, die mit den ausländischen Meistern zusammengearbeitet haben, gebührende Beachtung schenkt.

Ein separates Kapitel behandelt die außergewöhnlichen Verputzarbeiten Irlands, sowohl auf dem Land als auch in Dublin, wo die Schirmherrschaft des palladianischen Architekten Richard Castle einen wichtigen Einfluss hatte und die Lanfranchini-Brüder die Oberhand hatten. Das abschließende Kapitel untersucht die Gründe für den Niedergang des Luganese-Einflusses in der zweiten Hälfte des Jahrhunderts.

Dies ist ein großartiges Buch, das seinen Titel völlig rechtfertigt. Es vereint die verschiedenen Stränge in einer überzeugenden Erzählung und ist großzügig in Schwarz und Weiß sowie in Vollfarbe dargestellt. Es ist nicht leicht zu lesen, und an manchen Stellen wird die Analyse der winzigen Details jedes dekorativen Elements in einer enormen Anzahl von Beispielen auf dem gesamten Kontinent durchgeführt, und die britischen Inseln unterbrechen den Fluss. Zweifellos wird Caseys kritische Bewertung eines solch beeindruckenden Projektkorpus für den Kunsthistoriker von unschätzbarem Wert sein, aber für den allgemeinen Leser sind es die Kapitel, die das Leben und die engen Verbindungen dieser besonderen Gruppe von reisenden Künstlern beschreiben beleuchtend. Das Stipendium und die Begeisterung des Autors sind letztendlich sehr lohnend.

Wenn der Glanz des Gipses in der Marmorsaal von Clandon endlich aus der Restaurierung hervortritt, wird dieses Buch den wesentlichen Hintergrund für ein umfassendes Verständnis seiner Bedeutung und der Fähigkeiten, die bei seiner Entstehung entstanden sind, liefern.


Dieser Artikel erschien ursprünglich als "Das Handwerk der Luganer" im IHBC-Context 154, veröffentlicht im Mai 2018. Er wurde von Malcolm Airs, Kellogg College, Oxford, verfasst.

--Institut für Denkmalschutz

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