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Artikel

10 Downing Street

Einführung

10 Downing Street, im Volksmund Nummer 10 genannt, ist der offizielle Wohnsitz des Premierministers von Großbritannien und Nordirland und der Hauptsitz der britischen Regierung.

Das Gebäude befindet sich in der Downing Street in der City of Westminster, London, und verfügt über etwa 100 Zimmer. Es ist ein klassisches Beispiel georgianischer Architektur.

Die dritte Etage wird von der Privatresidenz bewohnt, während sich im Untergeschoss eine Küche befindet. In den Etagen dazwischen befinden sich Büros und Konferenzräume, Sitz- und Essräume usw. Die Rückseite des Gebäudes umfasst einen Innenhof und eine Terrasse mit Blick auf einen 2.000 m² großen Garten.

Geschichte

Im Jahr 1654 erwarb Sir George Downing den Pachtvertrag für das Grundstück südlich des St. James Park, angrenzend an das 'Haus an der Rückseite', ein Herrenhaus mit Blick auf den Park. Er wollte eine Reihe von Reihenhäusern errichten, in denen Personen von guter Qualität wohnen können.

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Zwischen 1682 und 1684 beaufsichtigte Downing den Bau einer Sackgasse aus zweigeschossigen georgianischen Stadthäusern mit Kutschenhäusern und Ställen, die von Sir Christopher Wren entworfen wurden. Trotz der Größe der Grundstücke wurden sie auf weichen Böden mit flachem Fundament schnell und kostengünstig gebaut.

William Kent baute den Innenraum zwischen 1732 und 1734 wieder auf. In dieser Zeit der Entwicklung schufen seine Handwerker vielleicht das ikonischste architektonische Element des Gebäudes - die steinerne Dreifachtreppe. Die Treppe, die sich vom Boden bis zur dritten Etage erhebt, besitzt eine schmiedeeiserne Balustrade, die mit einem Rollendesign und einem Handlauf aus Mahagoni geschmückt ist.

Das Gebäude wurde seit 1735 als Premierminister genutzt, als König George II es dem damaligen Premierminister Robert Walpole übergab. Walpole weigerte sich, das Anwesen nur als Geschenk anzunehmen, und bat darum, dass es ein offizieller Wohnsitz des Büros werde.

Walpole lebte in Nummer 10 bis 1742; Es dauerte jedoch noch 21 Jahre, bis ein anderer Premierminister es als Wohnsitz nutzte. Aufgrund seiner relativ geringen Größe im Vergleich zu anderen Londoner Stadthäusern und seines schlechten Zustands war es als Wohnort anfangs nicht sehr beliebt. Wegen Problemen mit den Fundamenten neigte das Haus zum Sinken, die Böden knickten und die Wände und Schornsteine ​​brachen.

Arthur Balfour hat die Tradition der Verwendung der Nummer 10 als Amtssitz wiedererlangt, als er 1902 zum Ministerpräsidenten ernannt wurde, und seitdem ist er der Brauch.

Die Tür

Die ikonische, sechsgetäfelte Haustür im georgianischen Stil wurde vom Architekten Kenton Couse aus schwarzer Eiche entworfen. Die Tür wurde in den 1770er Jahren montiert und verfügte über einen Knauf in der Mitte, einen eisernen Türklopfer aus Löwenkopf und eine Messingbeschriftung.

Die Tür wurde während der Renovierungsarbeiten in den 1960er Jahren restauriert und erstmals mit '10 'in weiß lackiert. Die Ziffer "0" ist in einem 37-Grad-Winkel nach links geneigt dargestellt. Es wird vermutet, dass die '0 ' tatsächlich ein 'O' im Sinne des römischen Trajan-Alphabets ist, das zu dieser Zeit vom Ministerium für Arbeit bevorzugt wurde.

Nach einem IRA-Mörtelangriff im Jahr 1991 wurde die schwarze Eichentür durch eine explosionssichere Stahltür ersetzt, die alle zwei Jahre durch eine andere identische Tür ersetzt wird, so dass sie gereinigt und neu lackiert werden kann.

Spätere Entwicklungen

Niemand hatte 30 Jahre lang in der 10 Downing Street gelebt, als der neue Premierminister Benjamin Disraeli im Jahr 1868 eintraf, und er beschrieb es als "schmuddelig und zerfallend". In den folgenden Jahrzehnten wurde das Gebäude renoviert und umgebaut. Die elektrische Beleuchtung und die ersten Telefone wurden während der Amtszeit von William Gladstone im Jahr 1884 installiert, während 1937 die Zentralheizung eingebaut und die Dachzimmer in eine Premier-Minister-Wohnung umgewandelt wurden.

In der Mitte des 20. Jahrhunderts war das Gebäude erneut dringend renovierungsbedürftig. Es bestand die Gefahr, dass die tragenden Wände einstürzten, die Treppe um einige Zentimeter schrumpfte und im gesamten Gebäude Trockenfäule auftrat.

1958 wurde von Harold Macmillan ein Komitee eingesetzt, um das Haus zu untersuchen und Lösungen zu empfehlen. Ein Vorschlag des Ausschusses lautete, das Gebäude abzureißen und von Grund auf neu zu bauen, obwohl dies nicht übernommen wurde.

Bei der Strukturuntersuchung wurde festgestellt, dass die riesigen Holzbalken, die die Fundamente stützen, zerfallen waren. Neue Fundamente aus Stahlbeton mit Pfeilern von 1, 8 bis 5, 5 m Tiefe.

Bei der Inspektion der Außenfassade wurde festgestellt, dass die Ziegelsteine ​​tatsächlich gelb waren, jedoch von zwei Jahrhunderten Smog geschwärzt worden waren. Um die berühmte Ästhetik beizubehalten, wurde beschlossen, die frisch gereinigten gelben Ziegelsteine ​​schwarz zu lackieren. Der dünne Zwischenmörtel dazwischen wurde nicht gestrichen und steht daher im Kontrast zu den Ziegeln.

Bis zum Abschluss der Renovierung waren etwa 40% der Nummer 10 restauriert oder Replikate wurden verwendet, während die anderen 60% vollständig neue Materialien verwendeten. Die Bauarbeiten dauerten drei Jahre und kosteten 1.000.000 GBP - ein Jahr zu spät und 500.000 GBP über dem Budget.

Weitere umfangreiche Reparatur- und Umbauarbeiten wurden von Margaret Thatcher in den achtziger Jahren in Auftrag gegeben. Nachfolgende Arbeiten wurden vorgenommen, um die größeren Familien der Premierminister Tony Blair und David Cameron unterzubringen.

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